Censura di Internet: la tecnologia del controllo delle informazioni

La censura di Internet, come tutta la censura, può assumere molteplici forme, dal filtrare e bloccare i contenuti al monitorare e penalizzare gli utenti che accedono a determinati contenuti. I governi possono sia definire cosa bloccare e implementare il processo tecnologico di blocco, oppure possono creare leggi, incentivi extra-legali o politiche per costringere le aziende tecnologiche “autonome” a eseguire il blocco e la sorveglianza per loro. Spesso la strategia più semplice è quella di richiedere la rimozione di siti web con contenuti illegali.

Anche all’interno del dominio tecnico, la censura di Internet si riferisce a una pletora di strumenti e strategie per impedire che le informazioni raggiungano gli utenti. Quindi è importante ricordare che quando ci riferiamo a “censura di Internet” non ci riferiamo a una cosa, un software, un punto di blocco. La censura può verificarsi in un punto del circuito Internet, può manifestarsi come un filtro generale per tutte le connessioni in un determinato paese o può essere micro-focalizzata su singoli siti, macchine e persino parole.

Di seguito è riportato un elenco delle più comuni tecnologie di censura di Internet:

Manomissione DNS

Nei paesi in cui le autorità hanno il controllo sui server dei nomi di dominio, i funzionari possono “annullare la registrazione” di un dominio che ospita contenuti nefasti. Come recentemente spiegato, questo rende il sito invisibile ai browser degli utenti che cercano di accedere al sito perché impedisce la traduzione dei nomi di dominio negli indirizzi IP del sito. È simile alla ricezione del numero di telefono sbagliato della persona che desideri chiamare.

Blocco IP

I governi che controllano i fornitori di servizi Internet possono inserire nella blacklist determinati indirizzi IP di siti Web che non si adeguano al loro volere. Quando richiedi l’accesso a un sito, la tua richiesta viene monitorata da un computer di sorveglianza, che confronta la tua richiesta con un elenco di indirizzi IP nella lista nera. Se stai cercando di raggiungere uno di questi siti vietati, il provider di servizi Internet interromperà la connessione, causandone l’interruzione. Ad esempio, in Cina, dove i server gateway internazionali controllano il flusso di informazioni Internet in entrata e in uscita dall’intero Paese, le richieste ai siti vietati vengono intercettate da questi mega-server, che quindi interrompono la trasmissione inviando una richiesta di “reset” sia alla tua macchina che a quello che desideri raggiungere. In questo modo la connessione si interrompe, impedendo l’accesso alle informazioni desiderate. Se il sito Web di destinazione è ospitato su un server di hosting condiviso, anche tutti i siti esistenti sullo stesso server verranno bloccati, anche se non sono destinati al filtraggio.

Filtraggio delle parole chiave

Il filtraggio degli indirizzi IP blocca solo i siti Web esplicitamente inseriti nella blacklist (o quelli che condividono lo stesso server). Ma se sei un governo che vuole bloccare tutte le informazioni sull’argomento X, questo può essere un problema. Non solo ci sono miliardi di siti Web, ma ne vengono creati di nuovi continuamente, rendendo quasi impossibile creare un elenco completamente aggiornato di siti con contenuti proibiti.

Per una tecnica di censura più potente, i governi possono utilizzare il filtraggio degli URL. Questo meccanismo esegue la scansione della stringa URL (Uniform Resource Locator) richiesta (ad esempio www.website.com/how-to-overthrow-Iranian-regime/ ) per le parole target. Se l’URL include termini vietati, la connessione verrà ripristinata.

Filtraggio dei pacchetti

Una strategia ancora più fine è anche una delle più recenti e sofisticate tecnologie di censura di Internet: il filtraggio dei pacchetti o la scansione del contenuto effettivo di ogni pagina. Quando i dati vengono inviati su Internet, vengono raggruppati in piccole unità chiamate pacchetti. Pensa a un pacchetto come a una lettera in una busta: contiene sia il contenuto della tua lettera che le istruzioni su dove dovrebbe andare la lettera (ad esempio gli indirizzi del mittente e del destinatario). I pacchetti vengono inoltrati da un computer all’altro utilizzando dei router, che sono come il servizio postale di Internet.

Il filtraggio degli indirizzi IP può bloccare la comunicazione solo in base alla destinazione o alla provenienza dei pacchetti, ovvero al loro indirizzo, non al materiale effettivo del loro contenuto. Il processo di ispezione approfondita dei pacchetti esamina i contenuti dei pacchetti per le parole chiave vietate. La comunicazione identificata come contenente contenuti vietati può essere interrotta interrompendo la connessione. Gli utenti possono ricevere uno dei numerosi messaggi di errore sui propri browser, nessuno dei quali indica esplicitamente che sono stati censurati.

Strategie meno comuni

Queste strategie (manomissione del DNS, blocco degli IP e filtraggio delle parole chiave) sono i metodi più comuni utilizzati per implementare una censura Internet ad ampio raggio. Ma possono essere utilizzate altre tecniche. Ad esempio, il traffic shaping può essere utilizzato da governi o aziende per ritardare l’accesso ad alcuni siti, dando l’impressione fuorviante che i siti siano lenti o inaffidabili. Questa tecnica viene talvolta utilizzata dagli ISP per scoraggiare le reti di condivisione file peer-to-peer come BitTorrent.

I singoli numeri di porta possono anche essere inseriti nella lista nera, limitando l’accesso a servizi come Web o e-mail. Questo viene spesso fatto dalle aziende che desiderano limitare determinati comportamenti dei loro datori di lavoro mentre si trovano su macchine di lavoro, ad esempio la messaggistica istantanea.

Alcuni paesi richiedono persino che i singoli personal computer includano software che filtrano i contenuti Internet. In Cina, ad esempio, tutti i PC devono essere venduti con un software che consenta al governo di aggiornare regolarmente i computer con un elenco in continua evoluzione di siti vietati. Questa tecnica è comunemente usata anche negli Stati Uniti per installare sistemi di filtrazione in biblioteche, scuole e internet cafè pubblici.

Poiché il blocco è spesso mascherato da un errore tecnico o da un problema di connessione, è difficile determinare se si sta riscontrando una censura su Internet, quale tecnica viene utilizzata o chi sta eseguendo il blocco. Ciò rende anche difficile aggirare la censura. Sebbene alcuni dispositivi come i server proxy o le reti private virtuali (VPN) siano ampiamente utilizzati per aggirare i filtri, potrebbero non funzionare in tutti i casi.

Possedere Internet

Ora che sappiamo come viene effettivamente attuata la censura di Internet, siamo molto più attrezzati per impegnarci in una discussione ricca e articolata sulla responsabilità. Ad esempio, la maggior parte di noi sapeva già che i governi sono coinvolti in una diffusa censura su Internet. Ma è anche importante comprendere il ruolo dei fornitori di servizi Internet, delle società di software e delle società Internet.

Ad esempio, prendi gli ISP. A volte un governo possiede o gestisce direttamente gli ISP. In altri casi, i fornitori di servizi Internet e le società di hosting sono di proprietà privata, ma spesso rispettano le richieste di censura del governo per continuare a fare affari in un determinato paese. Il numero, l’autonomia e la distribuzione degli ISP in un determinato paese possono avere una profonda influenza sull’efficacia della censura su Internet.

Oppure prendi i produttori di software. I governi spesso si affidano a società private per fornire la tecnologia e le competenze per attuare la censura. Spesso queste società sono multinazionali. Il pericolo è più pronunciato quando queste corporazioni lavorano in collaborazione con regimi non “democratici” al fine di istituire regimi di censura a livello nazionale.

Società Internet apparentemente “anti-censura” come Google sono colpevoli di cooperare (e quindi accusate di condonare) con tali effetti filtrando i loro risultati di ricerca in determinati paesi e consegnando i loro dati sui record di ricerca degli utenti.

Anche le imprese edili e infrastrutturali “off-line” hanno un ruolo da svolgere. Come abbiamo visto, alcuni governi progettano i loro sistemi di telecomunicazioni nazionali in modo da avere singoli “punti di arresto” in modo che possano controllare l’accesso dell’intero paese a determinati siti o servizi.

Affrontare la censura di Internet richiederà una conversazione prolungata tra ingegneri del software, sviluppatori web, responsabili politici, esperti di area e umanisti. Questo post è stato progettato per avvicinare gli umanisti alla tecnologia del problema. Ora è tempo che gli umanisti insegnino a ingegneri e analisti politici cosa fa la censura alla nostra comunicazione, alla nostra creatività e alla nostra umanità.

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